Energia: 7PQ finanzia progetto per realizzare il primo cherosene solare

 

Solarjet - foto di SolarJetNell'ambito del Settimo Programma Quadro di Ricerca dell'Ue (7PQ), la Commissione europea ha finanziato il progetto Solar-Jet, per realizzare il primo cherosene solare, un carboturbo prodotto a partire da acqua, luce e anidride carbonica.

Il progetto Solar-Jet, di durata quadriennale, ha preso il via nel giugno 2011, attraverso l'incontro fra diversi organismi di ricerca del mondo universitario e del settore industriale (ETH Zurigo, Bauhaus Luftfahrt, Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt, Shell Global Solutions e il partner responsabile della gestione ARTTIC).

Il finanziamento messo a disposizione dalll'Ue, a valere sul Settimo Programma Quadro, ammonta a 2,2 milioni di euro.

Nella prima fase del progetto si è usata luce concentrata - simulazione della luce solare - per convertire l'anidride carbonica e l'acqua in un gas di sintesi (syngas) all'interno di un reattore solare ad alta temperatura, contenente materiali a base di ossidi metallici sviluppati presso l'ETH di Zurigo. Il syngas, una miscela di idrogeno e monossido di carbonio, è stato poi convertito in cherosene dalla Shell per mezzo del processo Fischer-Tropsch.

Anche se la produzione di syngas per mezzo della radiazione solare concentrata si trova ancora in uno stadio di sviluppo iniziale, la trasformazione in cherosene è già diffusa a livello mondiale nel settore. La combinazione dei due metodi ha il potenziale per fornire un approvvigionamento sicuro e sostenibile di carburante per aerei, nonché diesel, gasolio e plastica.

Il progetto è ancora in fase sperimentale: finora si è prodotto un bicchiere di carboturbo in condizioni di laboratorio avvalendosi di luce solare simulata. Secondo i promotori, però, i risultati fanno sperare che in futuro sia possibile produrre idrocarburi liquidi a partire da luce solare, acqua e CO2.

Nella prossima fase del progetto i ricercatori intendono ottimizzare il reattore solare e valutare se la tecnologia sia in grado di funzionare su scala più ampia a costi competitivi.

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